Med Kivioq i Nordvestpassagen

VIDEO [39:50]
I 1991 forsøgte et tysk hold tv-folk ombord på KIVIOQ at sejle igennem den vanskeligt tilgængelige Nordvestpassagen, hvor så mange ekspeditionsskibe og eftersøgningsfartøjer frøs inde i 1850’erne.

Her er en videoberetning fra 1991-ekspeditionens leder, Peter Milger:

“Under vores ekspedition med Kivioq på Nordvestpassagen skete alt, der kunne ske på en ekspedition til Arktis. I begyndelsen af 1990’erne var klimaændringerne endnu ikke mærkbare. Flerårig is blokerede, også sommer og efterår, vandvejene for sejlads på Franklin-ruten. Henved hvert andet år skabte storme nogle isfrie kanaler.

Man havde altså brug for held. Vores held begrænsede sig til det halve af Nordvestpassagen, men det indebar, at vi kunne kortlægge alle spor på Beechy Island denne gang. Både spor af Franklin-ekspeditionen og spor af eftersøgningstogtet 1852-1854, som ikke ligefrem var forfulgt af held.

1852-ekspedition til Nordvestpassagen

Ved begyndelsen i 1852. Fra London, 15. april: Skibene ”Assistance og Pioner” under Sir Edward Belcher (Øverstbefalende) og Sherard Osborn. Når til Beechy Island i august og trækker fra Wellington Channel nordpå. “Resolute” og “Intrepid” under Henry Kellet og F. L. McClintock. De kommer frem til Beechy Island i august og fortsætter til Melville Island mod vest. Der skal de, frem for alt lede efter ”Investigator” og “Enterprise”, fra hvilke, der i mere end to år ikke forelå nogen nyheder.

“North Star” blev liggende ved Beechy Island som base for eftersøgningsflåden.

I begyndelsen af september 1852 var ”Resolute” på slæb af ”Interprid” i stand til at trænge langt mod vest til Winter Harbor. De finder ingen spor af Franklin. Ved andet anløb finder en slæde-søgeenhed ved Winter Harbor en besked fra McClure med den indefrosne ”Investigator”s position ved Banks Island. Mandskaberne blev hentet med slæder, og efter tre overvintringer var ingen undsluppet sultedøden. De havde ellers klaret sig nogenlunde, men i 1853 frigjorde isen ikke søgeskibene.

Hjemrejsen

I april 1854 gav Belcher ordren til at opgive ”Intrepid” og “Resolute”. I 14 dage har mandskabet kvaler med slæder til Beechy Island. Kun “North Star” er tilbage, idet  Belcher jo måtte opgive “Assistance” og “Pioneer” oppe nordpå. Mandskaberne fra seks søgeskibe står over for en meget trang tur hjem på ”North Star”, som er indefrosset i en truende position. I begyndelsen af august begynder matroserne, under stort besvær, at skære en kanal i isen. Citeret fra Inuit-tolken Miertsching: “Den 26 August … Hurra!.. lykkedes det endelig, med svag vestenvind at stævne fri og begive sig mod den længe ventede hjemstavn. Mandskabet på 278, fra seks skibe var stuvet sammen på ét og det var hårdt, men Admiralitetet havde gjort hvad de kunne for mandskabet.

Officer McDougall: “Vi så to skygger på Cape Riley, som viste sig at være “Talbot” og “Phoenix” Vi mødte dem med jubel ..”

Rejsen til England forløb uden problemer. Besætningen på “Investigator” havde tilsyneladende, som de første, gennemkrydset en passage og som de første i fem år rundet det amerikanske kontinent. McClure kunne dermed indkassere en del af den fremsatte beløning.

Konklusion: “Praktisk taget ikke passérbar”

Lady Franklin protesterede: John Franklin havde måske opdaget en nordvestgående passage før. Hun beordrede kaptajn McClintock at fortsætte søgningen med “Fox” i syd. Og hendes ordre skulle adlydes.

Status: 32 omkomne på Franklin-eftersøgningen. På Beechy Island dør endvidere en anden sømand fra “Investigator”.

Miertsching: “Hans lig blev begravet ved siden af de tre Franklins grave. Han efterlader i England en enke og fire små børn … ”

Sir Belcher lod rejse et monument til minde om de, der omkom i eftersøgningerne. Deres antal beløb sig til 32 . Ti mænd var siden 1852, under Belchers kommando, omkommet. Fem skibe var blevet opgivet i isen. Slædehold havde søgt, kortlagt og taget  tusinder af kilometer kyst i besiddelse.

En passage var nu kendt, men den var praktisk taget ikke passérbar … Siden fundene på Beechy Island i 1850 er der ikke fundet det mindste spor af den tabte Franklin-ekspedition.”

Oversættelse: Jesper Bech Larsen

Del gerne

Der er lukket for kommentarer.